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Guatemala

Antigua, perla architettonica in uno scrigno vulcanico

Non si può pensare di visitare il Guatemala senza fermarsi ad Antigua, che incanta i viaggiatori con il suo paesaggio spettacolare, la sua bellezza architettonica e le numerose attività che offrono i dintorni!

Un passato ricco...

Basta attraversare il ponte che delimita l'entrata della città per percepire immediatamente l'importanza che ha conosciuto Antigua. Le sue strade pavimentate, gli edifici colorati in stile coloniale... ci si sente lontani dai grattacieli della capitale, nonostante quest'ultima si trovi solo a un'ora di strada. Infatti, a partire dal XVI secolo, Antigua si era imposta come centro politico e culturale dell'America centrale coloniale, tanto che la città fu dichiarata capitale di quello che all'epoca era il "Goathemala". Purtroppo, il terremoto del 1773 ha devastato la città e le sue costruzioni principali, portando allo spostamento della capitale all'attuale Città del Guatemala.

... e una rinascita di successo

Tuttavia, in seguito a consistenti sforzi di ricostruzione, la città ha saputo poco a poco rinascere dalle sue ceneri per diventare il gioiello che è oggi. Non tutti gli edifici sono stati restaurati e molte delle rovine sono rimaste com'erano. Trasformate parzialmente in giardini, esse invitano al relax in un'atmosfera molto particolare. In questi antichi monasteri e conventi, che diventano delle cornici da sogno, vengono anche celebrati molti matrimoni. Non per niente Antigua è stata classificata come patrimonio mondiale dell'Unesco nel 1979. Alla bellezza architettonica della città si aggiunge il suo paesaggio straordinario formato da tre vulcani: l'Agua, l'Acatenago e il Fuego. Quest'ultimo, ancora in attività, ha peraltro riempito la città di cenere con l'eruzione del febbraio 2015. Se gli amanti delle escursioni tenteranno la scalata di un vulcano, ad Antigua sono disponibili molte altre attività: musei, uscite in bicicletta o a cavallo, visita delle piantagioni di caffé o corsi di lingua. Anche la vita notturna è molto animata e la scelta di hotel e buoni ristoranti è ampia. Infine, per quanto riguarda lo shopping, i bei negozi del centro permetterano ai fanatici degli acquisti di trovare artigianato di qualità, a volte più originale che nei mercati tradizionali.

La Pasqua e i suoi tappeti colorati

Il periodo ideale per visitare Antigua è la Settimana Santa (a Pasqua), festeggiata con fervore in tutto il Guatemala, in particolare nell'antica capitale. Nonostante la crescita significativa degli evangelisti negli ultimi anni, il paese rimane a maggioranza cattolica e le celebrazioni pasquali sono una dimostrazione magnifica di questa fede. Per un'intera settimana, la città si ferma per vivere al ritmo delle processioni che ripercorrono la passione di Cristo. La gente sfila per le strade in processioni che durano dalla mattina alla sera. Ma le cose più straordinarie rimangono le famose "alfombras", tappeti realizzati direttamente a terra con segatura colorata, aghi di pino, fiori, frutta... e a volte persino caramelle! Non si può che rimanere affascinati di fronte all'abilità con cui i guatemaltechi fabbricano questi tappeti, calpestati allegramente durante il passaggio delle processioni.

 

Fabbricazione di un'"alfombra", Antigua

Un consiglio quindi: se ti trovi in Guatemala in questo periodo, prenota un alloggio in anticipo, in modo da poter assistere a queste processioni che valgono davvero la deviazione, anche per i non-credenti.

Lucie Davost
9 contributi
Aggiornato il 11 maggio 2016

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