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Costa Rica, la natura allo stato puro

È un paese che non fa quasi mai parlare di sé, mostrandosi solo di tanto in tanto in occasione della Coppa del mondo di calcio. Eppure, come provano i suggerimenti di Google al momento della ricerca, questo paese soddisfa appieno lo spirito di un viaggiatore... 

Geografia e clima

La posizione geografica della Costa Rica è facilissima da memorizzare: si trova nel bel mezzo dell'America centrale fra il mare Caraibico a est, l'oceano Pacifico a ovest, il Nicaragua a nord e Panama a sud. Con una successione di cordigliere nell'entroterra, che proteggono un'immensa meseta, e pianure costiere che si estendono per 1.290 km, questo paese ha lati molto diversi su una superficie molto ridotta di soli 50.000 km². 

Estendendosi lungo l'asse nord-ovest / sud-est, le cordigliere di Guanacaste e Talamanca disegnano un paesaggio che vale alla Costa Rica il soprannome di "Svizzera dell'America centrale". Infatti, si contano più di dieci cime sopra i 3.000 metri, fra cui la più alta è il Cerro Chirripó con i suoi 3.820 metri di altitudine. Ma per essere davvero precisi, bisogna anche segnalare un numero impressionante di vulcani, 116 in totale, di cui cinque ancora attivi, sono tenuti sott'occhio. 

Nella valle centrale, situata nel cuore della Meseta, si concentrano i tre quarti della popolazione, con la capitale San José e il suo agglomerato urbano che da soli contano un terzo dei costaricani.

La pianura si estende lungo il litorale caraibico e la costa del Pacifico, la cui linea è nettamente più irregolare, soprattutto a causa della penisola ancora selvaggia di Nicoya.

Con una stagione secca che va da dicembre ad aprile, la Costa Rica ti invita a programmare il tuo viaggio proprio in questo periodo, mentre durante la stagione delle piogge, da maggio a novembre, bisogna prepararsi ad affrontare temperature elevate.

Il 6% della biodiversità mondiale

Senza esagerare, si può affermare che la Costa Rica è un parco naturale a cielo aperto. Fra i 32 parchi nazionali, 8 riserve biologiche, 51 riserve faunistiche e 13 riserve forestali, i nomi di Tortuguero, Palo Verde, Monteverde, Chirripó o Corcovado, solo per citare le più famose tra le aree dedicate alla protezione della biodiversità, ti saranno presto familiari nel corso del tuo viaggio in Costa Rica: questo paese ha fatto della conservazione della natura e del turismo ecologico la sua principale fonte di reddito. Gli specialisti in questo settore hanno inoltre contato, fra le altre meraviglie, 34.000 specie di insetti, 10.000 specie di piante e 870 specie di uccelli. Con le sue piume che raggiungono un metro, il quetzal splendente (è il suo vero nome!) è uno degli esemplari più belli da ammirare per chi ama le scoperte durante il viaggio.

Anche la popolazione dei mammiferi, 231 specie in totale, è abbondante. Primati, tapiri, bradipi, giaguari e pipistrelli convivono felicemente nei parchi naturali... Infine, non dobbiamo dimenticare il cervo dalla coda bianca: questo animale è uno dei simboli della nazione ed è raffigurato sulle banconote da 1.000 colones.

Rodolphe Ragu
33 contributi
Aggiornato il 13 luglio 2015

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